El gen rojo

“Agradezcamos al filósofo Nietzsche la resurrección de las ideas espartanas acerca del exterminio de los inferiores orgánicos, de los llamados parásitos de la sociedad. La civilización moderna rechaza tan crueles postulados en el orden material, pero en el moral no se arredra en llevar a la práctica medidas incruentas, que coloquen a los tarados biológicos […]

Omnisciencia

«El biólogo Charles Bonnet, 1720-1790, (…) sugería que si una inteligencia pudiera haber analizado el funcionamiento de las fibras del cerebro de Homero, habría podido describir la Iliada tal y como la iba concibiendo el poeta.» Aquella concepción de la época según la cual el análisis microscópico podía tener consecuencias infinitas para el conocimiento fue […]

El monstruo de la mujer dormida

«Cuando más nos ocupamos de la interpretación de los sueños, más obligados nos vemos a reconocer que la mayoría de los soñados por sujetos adultos elaboran un material sexual y dan expresión a deseos eróticos.» «La elaboración onírica simboliza generalmente con animales salvajes los instintos apasionados -del soñador o de otras personas- que infunden temor […]

La degeneración del ser

«Al tratar acerca de las doscientas especies de cuadrúpedos que conocía, Buffon sugería que puesto que tantas de ellas eran hasta tal punto similares, era posible que descendiesen de unos cuarenta tipos originales. Más adelante pensó que todos ellos podrían haber procedido de un conjunto único de padres. “Si llegase a establecer – aducía – […]

Analogías naturales

Durante el siglo XVII no estaba del todo clara la separación entre los reinos mineral, vegetal y animal. Varios científicos, entre ellos Linneo, elucubraron sobre la posibilidad de que fueran manifestaciones del mismo reino. Se basaban, entre otras cosas, en la observación de analogías morfológicas entre ellos. Uno de los más grandes anatomistas de todos […]

El mundo y el Tiempo

    «En los años previos a la Revolución Francesa se estaba generando un gran consenso sobre dos asuntos principales: la historia de la Tierra debía tener un pasado mucho más largo de lo que tradicionalmente se había considerado; y los fósiles podían servir para estudiar dicho pasado en mayor medida de lo que se […]

Sangre inmortal

«No es exagerado afirmar que en la Rusia postrevolucionaria, la vida se convirtió en un campo experimental donde el límite de la realidad posible sólo encontraba otro límite: el de la imaginación. Lo inimaginable ya había sucedido: ahora, para muchos, era el momento de imaginar todo lo que podía suceder. Iliá Erenburg comenta en sus […]

El principio de la vida

    «En enero de 1803, el cuerpo del ajusticiado George Foster fue tomado del patíbulo de la prisión de Newgate en Londres y trasladado a la Real Escuela de Cirujanos de la ciudad. Allí, ante una audiencia de doctores y curiosos, Giovanni Aldini, sobrino de Luigi Galvani, se preparó para resucitar el cadáver. Al […]

Los machos defectuosos

«La medicina clásica había establecido un modelo de explicación de las diferencias de género a partir de la unicidad de la carne. No existían dos sexos, sino que existían dos géneros o representaciones sociales de la diferencia. Los genitales femeninos y masculinos eran exactamente los mismos, aunque en posición diferente como consecuencia de la diferente […]

El hombre-máquina

La idea de que la naturaleza y sus seres eran una enorme máquina puesta originalmente en funcionamiento por Dios se convirtió en teoría dominante durante el siglo XVII y XVIII. La imagen más recurrente fue el reloj, por sus piezas engranadas, como las del cuerpo, porque un día se le dio cuerda, porque un día […]

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